Más Legumbres por la salud y sostenibilidad del planeta

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Este 10 de febrero de 2019 se celebra el primer Día Mundial de las Legumbres

El Día Mundial de las Legumbres alerta a la sociedad de la necesidad de duplicar el consumo de legumbres por nuestra salud y la sostenibilidad del planeta

La Organización de Naciones Unidas ha declarado en su última Asamblea General el 10 de febrero como Día Mundial de las Legumbres. Desde organizaciones como la FAO, la Fundación Española de Nutrición o la Asociación de Legumbristas de España se está trabajando para explicar la importancia del cultivo y del consumo de legumbres para conseguir una dieta saludable y un planeta sostenible.

 

En las últimas semanas entidades del nivel de la Organización de Naciones Unidas (ONU) o la prestigiosa revista científica “The Lancet”, han lanzado a la opinión pública un mensaje claro de cara al futuro: duplicar el consumo de legumbres y fomentar su cultivo es clave tanto para nuestra salud como para la salud del planeta.

En este sentido, la ONU ha decidido dedicar un “Día Mundial a las legumbres”, que se celebrará todo los 10 de febrero a partir de este año 2019. Según la resolución aprobada a propuesta de Burkina Faso y otros países, las legumbres son vitales para la seguridad alimentaria mundial, ya que su producción es muy barata y medioambientalmente sostenible y sus cualidades nutricionales las hacen indispensables para la dieta de millones de personas. Además, la ONU, ha destacado el papel de las legumbres como motos económico de muchas zonas rurales y, especialmente, la ayuda que supone a las mujeres en os países en desarrollo.

 

Para Ignacio Trueba, representante en España de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), las legumbres son un cultivo clave para conseguir los denominados “Objetivos del Milenio” y el reto de erradicar el hambre en el mundo (#HambreCero): El objetivo número uno de la FAO es acabar con el hambre en el mundo para el año 2030 y las legumbres son un alimento excepcional que tienen una gran calidad desde el punto de vista proteico, como fibra, sin grasas, como fuente de vitaminas, minerales”.

Además, desde FAO también tiene claro que el cultivo de legumbres es clave cuando hablamos de la sostenibilidad del planeta: “La producción y el consumo de legumbres es un arma fundamental para luchar contra el cambio climático. Los abonos fertilizantes nitrogenados son caros, contaminan y consumen energía. Sin embargo, las legumbres no necesitan este tipo de fertilizante, ahorran recursos y contribuyen a la fertilidad del suelo para mejorar la producción de alimentos”.

Legumbres, el mejor aliado para nuestra salud

Pero si las legumbres son vitales para la seguridad alimentaria mundial y la sostenibilidad del planeta, a nivel nutricional deberían ser uno de los pilares de nuestra dieta. Según Gregorio Varela Morillas, presidente de la Fundación Española de la Nutrición: Las legumbres, en todas sus variedades, constituyen un referente en cuanto al contenido en energía y nutrientes y es un alimento que encaja con los principios característicos de la dieta mediterránea tradicional. Las Legumbres nos aportan un 20% ó 30% de proteína de origen vegetal no asociadas a grasas saturadas; aportan hasta un 55% hidratos de carbono, sobretodo complejos; y nos aportan algo fundamental de lo que somos bastantes insuficientes que es fibra. Además, no tienen prácticamente grasa y la que poca que tienen es de origen poliinsaturado, mas saludable. Por último, aportan micronutrientes vitaminas y minerales del tipo de calcio, hierro, magnesio, vitaminas B1 o vitamina B2, etc.”

Para este experto en nutrición, el comer dos o tres veces a la semana Legumbres, como recomienda la Organización Mundial de la salud, es una decisión inteligente: “Si en nuestras vidas tenemos que tomar decisiones sobre qué debemos comer o cómo debemos alimentarnos, sin duda el optar por las legumbres en cantidades de dos o tres raciones, e incluso más, por semana, es una magnifica decisión para nuestra salud y nuestro futuro”.

Aquí está el mayor reto en España, ya que el descenso del consumo de legumbres en las últimas décadas ha llevado a que, en estos momentos, de esas 3 raciones recomendadas por la OMS sólo lleguemos a 1 ración por semana, como nos explica Antonio Caballero, presidente de la Asociación de Legumbristas de España (ALE): Según los datos que tenemos, desde 1974 hasta 2015 el consumo de legumbres en España ha bajado en torno al 73%. Con motivo del Año Internacional de las Legumbres, en 2016, el consumo ha remontado un poco, pero estamos muy lejos de lo que las OMS nos está pidiendo y desde todos los estamentos, tanto públicos como privados debemos intentar incentivar el consumo de legumbres”.

La idea en la que trabajan conjuntamente tanto desde FAO, como desde FEN y ALE, es que en España se pase de los 3,3 Kg/perona/año de consumo de legumbres actual a más de 5 kg/persona año. Para ello, Antonio Caballero tiene claro que hay que acabar con muchos mitos falsos sobre les legumbres y con la imagen de que es solo un plato de “cuchara”: Debemos darnos cuenta que hay otra forma de consumir legumbres, ya sea en ensaladas, platos veganos, postres, en batidos energéticos; hay múltiples formas de consumir legumbres y con los formatos que ofrece el mercado, como legumbres cocidas de cristal, platos de legumbres preparados, etc., no hay excusa para decir que no puedes consumir legumbres”.

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